Nadia Nadim

Med en bold er hun fri

Siden hun rørte en fodbold første gang, har Nadia Nadim elsket spillet. Nu er hun fuldtidsprofessionel og stjernen på det danske landshold – og holder stadig fast i, at det skal være sjovt at gå på arbejde.

- Det giver mig følelsen af at være fri. Det er sådan en glæde, der pumper rundt i hele min krop, fordi jeg får lov at fokusere på det, der gør mig allermest glad.

Sådan fortæller 29-årige Nadia Nadim om at have gjort passionen for fodbold til sin levevej. En karriere, der blev kickstartet for 17 år siden, da hun flygtede fra Afghanistan til Danmark med sin mor og søstre. Rundt om asylcenteret lå nemlig en række fodboldbaner, hvor børnene spillede sammen, og efter nogle måneder blev Nadia Nadim inviteret til at træne i den lokale klub. Begejstringen, hun følte første gang, hun spillede fodbold, følger hende stadig i dag.

- Når jeg har det sjovt, er jeg motiveret til at udfordre mig selv og hele tiden blive bedre.

Det synes hun også bør være det, man baserer sit arbejdsliv på.

- Hvis man beskæftiger sig med noget, der gør en glad, får man lyst til at gøre det igen og igen – og den følelse har jeg med fodbolden, forklarer Nadia Nadim.

En kompromisløs ener

Hun har spillet professionelt siden 2006 og er i dag angriber i den amerikanske klub Portland Thorns FC og desuden den største profil på det danske kvindelandshold. Men ventetiden mellem træning og kampe gjorde hende rastløs, og derfor har hun sideløbende med fodboldkarrieren også læst medicin og skal efter planen aflægge lægeløftet næste år.

Plads til at fejle

I øjeblikket er hendes tid fordelt mellem træning, klubkampe, eksamenslæsning i psykiatri og forberedelse til sommerens EM slutrunde i Holland. Alt sammen ting hun går ind i med ønsket om at være bedst:

- Det er jo altid sjovest at vinde. Derfor er mit udgangspunkt altid at være den bedste til det, jeg gør.

Med de høje forventninger til at præstere både på og udenfor banen lægger hun også et stort pres på sig selv – men endnu har hun ikke set nogen grund til at drosle ned på ambitionerne.

- Jeg føler ikke, mine mål er urealistiske – der har jeg nok bare en vis portion selvtillid og tro på egne evner, siger hun.

Succes kræver ofre

At gå så benhård efter sine drømme kræver dog også, at man er villig til at give afkald på andre ting. For Nadia Nadim betyder det derfor, at hun ikke ser sine venner og familie så tit, som hun ville, ligesom drømmen om ægteskab og børn også er skubbet længere ud i fremtiden.

- Det er selvfølgelig bagsiden af det hele, men for mig er det også blevet naturligt. Hvis man vil opnå sine drømme, må man også kæmpe for dem og acceptere de ofre, der kræves.

Faktisk er det noget, hun mener, danske unge i høj grad kunne blive bedre til:

- Den danske mentalitet er ofte, at vi skal tabe og vinde med samme sind, og at det er ok ikke at komme i mål. Men den holder bare ikke! Hvis du vil noget, kræver det selvdisciplin, og at du arbejder hårdt for det. Det er dit liv og dig, der sætter grænserne for, hvad der er muligt at opnå - det har i hvert fald været mit udgangspunkt.

Hold fast i glæden

Derfor er det også vigtigt for Nadia Nadim netop at gøre sig umage. Både når hun løber ind på banen foran 20.000 tilskuere i Portland, skal forsvare Danmark til en landskamp eller står foran en patient på Århus Universitetshospital.

- Uanset om jeg er på fodboldbanen eller sygehuset, så er jeg jo en del af et hold. Jeg trækker de andre ned, hvis jeg møder ind og er uforberedt - derfor forventer jeg faktisk både af mig selv og andre, at man yder sit bedste.

Den indstilling tager hun derfor også med sig, når hun lige om lidt er færdiguddannet og skal finde ud af at kombinere livet som fodboldspiller og læge.

- Jeg har ikke helt planlagt endnu, præcis hvordan fremtiden skal se ud. Men jeg elsker begge dele og skal nok finde en vej – det gør jeg jo altid, siger hun grinende.

FAKTA

  • Kom til Danmark som 12-årig med sin mor og tre søstre. De flygtede fra Afghanistan, hvor faren var blevet dræbt af Taleban.
  • Startede sin elitekarriere hos IK Skovbakken. Spiller nu klubfodbold for amerikanske Portland Thorns FC.
  • Debuterede i 2009 på det danske landshold som den første indvandrer nogensinde.
  • Har som enkeltspiller over dobbelt så mange følgere på de sociale medier som kvindelandsholdet samlet har.
  • Skal i juli repræsentere Danmark ved EM-slutrunden i Holland.
  • Læser medicin og bliver efter planen færdiguddannet læge i 2018.